Che cos’è l’Affiliate Marketing?


di Fabrizio Ventre

Di recente abbiamo parlato dei vantaggi che il performance marketing offre alle aziende che investono online. Il meccanismo di funzionamento è piuttosto semplice: paghi solo per i risultati che ottieni.

Oggi, invece, ci concentreremo su una delle tecniche di performance più diffuse: l’Affiliate Marketing. Ma di che cosa stiamo parlando? Per evitare di creare ulteriore confusione risponderemo con un esempio pratico.

Immaginate di voler pubblicizzare un nuovo locale; potreste decidere di promuoverlo affidandovi ai migliori addetti al volantinaggio in zona, concordando una commissione in base al numero di clienti che riusciranno a portarvi.

Come funziona e come ci si guadagna?

L’affiliazione è un canale promozionale a performance che consiste in una partnership tra tre soggetti:

  1. il merchant (o inserzionista), che promuove il programma reclutando publisher o affiliati allo scopo di generare un guadagno online;
  2. il publisher (o affiliato), cioè colui che gestisce la promozione;
  3. la piattaforma di affiliazione è il supporto (sito internet, portale, forum, aggregatore) su cui si poggia tutto il procedimento.

La promozione di un brand per mezzo dell’affiliate marketing avviene generalmente secondo due modalità di collaborazione: affiliazione diretta e network di affiliazione.

Che cos’è un programma di affiliazione diretto?

Consiste in un accordo di collaborazione tra un brand con l’azienda in possesso della piattaforma di affiliazione amministrato secondo un preciso programma. In questa categoria rientrano tutte le grandi aziende come Amazon e eBay. Ma come funziona?

Supponete di avere un blog di successo specializzato nella recensione di accessori per appassionati di escursionismo. Potreste iscrivervi al programma di affiliazione di Amazon e inserire dei link, all’interno di ogni recensione,  che reindirizzino i vostri utenti ad acquistare lo stesso genere di prodotti di cui parlate. Se i vostri lettori porteranno a termine l’acquisto, entro un determinato arco temporale, Amazon vi riconoscerà una commissione.

Cosa sono i network di affiliazione?

Gli affiliate network sono delle aziende che fungono da aggregatori di offerte, in pratica fanno da mediatori tra aziendeaffiliati. Ad esempio, un network di affiliazione potrebbe concordare, con un sito ecommerce, una commissione per ogni vendita che riesce a generare.

A questo punto, l’affiliate network si premura di trovare affiliati interessati a promuovere l’e-shop in questione garantendogli, a loro volta, una provvigione.

Come avviene il tracciamento nell’affiliate marketing?

La parte più tecnica e complicata è sicuramente il tracciamento. Come avviene? Innanzitutto avviene tramite l’inserimento di righe di codice all’interno del sito, che permettono di capire se l’utente ha cliccato effettivamente sull’inserzione, in modo da attribuire il pagamento all’inserzionista corretto.

Esempio di link normale: http://www.miosito.com/nome_prodotto

Esempio di link affiliato: http://www.miosito.com/nome_prodotto?id_affiliato=1111 (codice univoco che individua ogni affiliate marketer)

Per quanto riguarda il tracciamento è fondamentale tenere in considerazione due parametri:

  • cross device: potrebbe accadere che prima di acquistare un determinato prodotto, l’utente si informi sulle sue caratteristiche tramite smartphone e successivamente lo acquisti da un altro dispositivo. La domanda è: viene tenuto conto dell’intero percorso di navigazione?
  • tracciamento dei cookie: permette di attribuire l’affiliazione con maggiore precisione. Cosa succede se un utente visita un prodotto su Amazon da un publisher e dopo qualche tempo lo acquista da un altro? La risposta dipende dalle specifiche del programma di affiliazione e dal suo modello di attribuzione (last click piuttosto che prima iterazione).

In conclusione, come spesso ripetiamo, esistono svariate possibilità per la promozione online di un brand. La difficoltà maggiore sta nel conoscere, in maniera approfondita, gli strumenti che il web mette a disposizione. Non esiste una ricetta preconfezionata per far decollare la tua attività in quanto ogni settore si posiziona diversamente, ma esistono tanti studi e analisi preliminari allo scopo di individuare e sfruttare i canali più importanti per  la tua azienda.

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Categorie: e-Commerce Promozione Online

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